Publicado por: Microsiervos

Publicado en: 11/07/2018 17:31

Escrito por: alvy@microsiervos.com (Alvy)

El simpático señor que cuenta su historia en este vídeo de Spectrum no es otro que Don Eyles «The Ey», más conocido como «el programador que salvó la misión del Apolo 14 con 65 pulsaciones de teclado». En Rolling Strone publicaron en 1971 un reportaje en el que le llamaban el tipo fiki con pintas raras que salvó al Apolo 14. El asunto es que debido a un problema de software la misión del Apolo 14 casi acaba como la del Apolo 13 (con un «regreso accidentado a casa») y probablemente hubiera supuesto también el fin de todo el programa. Así que cuando en el Centro de Control de Misión de Houston recibieron indicaciones de que el interruptor «Abort» (Cancelar) parecía haberse estropeado, reinó la congoja por momentos. El interruptor estaba aparentemente bloqueado y ya se había encendido su lucecita roja en un par de ocasiones, de modo que si el módulo intentaba aterrizar al software del Módulo Lunar le parecería que los astronautas habían pulsado «Abort» para cancelar la operación y abortaría el alunizaje. Pero en el caso del Apolo 14 eso suponía dar la vuelta directamente, dado que no había otras posibilidades ni segundos intentos. A Don Eyles se le encendió la bombilla y pensó que podría engañar al software que él mismo había escrito, haciéndole «no ver» el estado de ese interruptor durante la maniobra. El parche (que puede verse en el minuto 1:40 del vídeo) parecía rápido y efectivo, así que algunos ingenieros subieron al simulador ...